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2006年09月29日

NC農水大臣拝命

【これまでの延長線で仕事に臨む】
 民主党以外にネクスト・キャビネット(Next Cabinet:NC、次の内閣)と言ってもわからないかもしれませんが、我が国の民主党もイギリスのShadow Cabinet(影の内閣)をまねています。今回の民主党の新人事で、私はNC農林水産大臣に指名されました。といっても、当選して以来、鹿野道彦さん山田正彦さんと2代のNC農水大臣の下、農林漁業再生プランの作成、BSE対応、農政改革基本法の作成等ほとんど補佐し続けてきたので、その延長線で仕事をやることに何ら変わりはありません。
 ただ、来年の参議院選挙が「天下分け目の関が原の戦い」(小沢代表の就任演説)で、その鍵は29の1人区が握り、それを左右する一つの武器が農政の差という点が少々異なります。

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    初めての閣議に出席し、菅直人代表代行の話を聴く(右端)

【小沢代表の農業重視姿勢】
 9月26日の大臣就任記者会見でも、松岡利勝農水相だけ民主党との農政の差について質問が飛んでいました。小沢代表が農政について
   ① 食の安全の確保
   ② 食料の完全自給を目指す
   ③ 小規模生産でも生活できる農山漁村の確立
   ④ 個別(戸別)所得補償制度の創設
   ⑤ 「もったいない」の普及
の5つを掲げ、発言しているからです。それに対抗意識を剥き出しにした中川秀直幹事長等が「バラマキだ。選挙目当てだ。財源も明らかでない」と批判しています。
 私は、そうした反論に再反論するペーパーも用意していましたが、また渡せないでいます。
 この3ヶ月半の間に、農業再生プランを掲げて、約10人の同僚議員の応援に駆けつけました。今後はこれをもっともっと大々的にしていかなければならず、地元にいられる機会が少なくなりそうです。

【プロを配置した小沢人事】 
 正直言って、山田―篠原コンビでNo2で補佐していく体制の方が形としてはよいと思われましたが、私に先頭に立てと言われるならそれを受けるしかありません(小泉内閣では閣僚は留任するケースが多く、私は好ましいことだと思っていました。民主党は野党、政策で勝負するなら4~5年は長すぎるとしても、NC大臣は2~3年はやってもよいと思います。)
 小沢人事は、さすがプロ重視で党役員は当選回数の多い人しか認めていません。NC子ども担当大臣の林久美子参議院議員が若手の目玉。そして2期生では私と近藤洋介さん(経済産業大臣)の2人のみです。
 更に身を引き締めて、農業農村の活性化のため、そして民主党の政権奪取に向けて頑張るつもりです。

2006年09月28日

【メルマガ】気になる地元のえこひいき率

<批判だらけの自主投票>
 8月6日に投票が行われた長野県知事選。やむをえない自主投票という民主党長野県連の対応がまずいと批判の対象となり、支持者回りもしづらかった。本来は私も説明責任があるかもしれないが、それは差し控えたい。

<松本市の田中さんへの高えこひいき率>
 本来は、知事選用に日程を空けておいたのが、ポッカリ空いてしまったので、信濃毎日新聞の報道は隅から隅まで読んだ。その中に一つ気になった記事があった。田中康夫前知事は2000年の第1回目の選挙に地元の松本市の62%の票を集め、2002年の2回目は72%を集めたというものである。
 田中さんは松本生まれではなく、父が信州大学の先生で長野県に移り住み、松本深志高校の卒業生となっていた。松本には、県名も県庁も取ってしまった長野に対する強烈な反発がある。そうした中で、田中さんの長野県という呼び名をやめ信州にする、という主張は中信(松本・諏訪・岡谷)、南信(飯田・伊那)の喝采を受けた。それにしても異様な得票率である。もちろん、長野市はそういうわけには行かない。2000年53%、2002年64%に過ぎず、それぞれ10%ずつ低い。

<あまり高くない中野市の私へのえこひいき率>
 そこで気になった私の地元中の地元の中野市の「えこひいき率」を調べてみたところ、1回目2003年54%、2回目は豊田村が中野市に合併し49%に下がってしまっている。下がったのにはもう一つ理由があり、少々きたないキャンペーン(2人の代議士を出すために小選挙区は○○、比例区は民主党と書いてくれと、私の支持者を回っていた者がいた)をやられたため票を減らしてしまった。投票率も上がり、中野市と山ノ内町以外は全ての地区で得票率を伸ばしたのに、地元で得票を減らしてしまい、私の政治における指南役の北澤俊美さんからお叱りを受けた。少々状況が違うとはいえ、松本市民より中野市民は地元出身者へのえこひいき率が低いようである。

<人も地産地消>
 羽田孜元総理の勧めで衆議院選挙に出馬し、2度とも小選挙区では届かず比例復活当選させていただいている。どうも、私は出自からして(?)選挙は苦手なのかもしれないが、次回は3度目の正直(最初からいうと5回目)で、是非正真正銘の当選、すなわち小選挙区当選ができるよう日夜努力している。
 そのためには、中野市の圧倒的支持が不可欠であり、私は今冗談半分に、食べ物ばかりでなく人間も地産地消が一番、地元のことがよくわかる私への圧倒的えこひいき支援をお願いしている。
 私の相手は複式学級の分校出身でもなく、全く正反対の恵まれた境遇の育ちの方であり、何も遠慮することはないからだ。

2006年09月27日

【メルマガ】長丘小・児童会長選挙と私の義侠心 9.25記

<またまた幻の河村たかし代表選立候補>
今日、民主党大会が行われる。小沢代表の無投票選出のシャンシャンク大会であり、我が民主党に参画してからサポーター党員の選挙が行われたことはない。私は今回も隣室の河村たかしさんのたっての願いで推薦人を引き受けていたが、またまた日の目をみなかった。

とても代表にふさわしいとは思えない、と本人にもきつく言ってある。小沢さんにかないっこなくとも、河村さんが対抗馬なら、民主党が割れているイメージを与えず、かつ党員サポーターに代表選挙の機会を与えることにはなる。
しかし、どうもそうならなかった。残念である。私は「『一度でいいから河村たかしに代表選に出る機会を与える会』ぐらいを作ってやってもいい。ただその時は国会議員票が推薦人票を下回る可能性が相当高い」とキツーイ冗談を言ったが、本人はそれでも推薦人にと懇請してきた。一肌脱ぐしかあるまい。

<冬の丘越え通学>
民主党代表選がないので、私のほろ苦い小学校時代の初の選挙戦のことを書いてみたい。
私の母校中野市立長丘小学校には2年までの複式学級の大俣分校と4年までの壁田分校の2つの分校があった。雪深い北信州で交通手段もなかったためで、もちろん、今は分校はなくなっている。長丘丘陵を越えて通う大俣分校は、3年以上は冬になると父兄が道をつけ、七曲りと呼ばれる急坂を転げ落ちるようにして通ってきた。
今考えると信じ難い通学環境である。皆明るく素直で純朴な、絵に書いたような田舎の子供たちであった。本校で彼らを迎えた僕は、それこそ暖かく迎え、雪で真っ白になって教室に現れた級友を抱き締めてやりたかったぐらいだった。あと1人で2クラスになる54人の学級であった。千曲川辺りに集落があり、昭和35年の伊勢湾台風時には、屋根まですっぽり水浸しになる大水害にも見舞われた。我々は、担任の池田一男先生の号令の下、級友の家の後片付けに駆けつけ、その悲惨さをまざまざと見せつけられた。憐憫の情が生まれたのはいうまでもない。

<分校生への肩入れ>
5年になり壁田分校生が大挙して合流し、めでたく2クラスになった。6年になり児童会長選挙となった。私の記憶が正しければ一つのクラスから二人ずつ立候補し、4年生以上の投票というルールだった。我が組からは、私と壁田のB君が選ばれることになりかかったが、私は反対した。私の代わりに是非A君(大俣分校生)をと主張したが、それは受け入れられず、変則的だが3人が立候補することになった。
私は弱小集落大俣の分校から来たA君に水害から立ち直ってほしいという思いから是非とも会長になってほしく、なるべきだと考えたからだ。本校の私がなってはならない、水害で困っている複式学級の分校出身者がなるべきだと勝手に心に決めていたのである。しかし、こんな格好のいいことは投票権のある弟の学以外には、誰にも公表しなかった。

<初選挙の敗北>
そして、私と学がA君に投票し、A君44票、私41票、という僅差でA君が児童会長となった。選挙分析すると、相当の者がずっと一緒に遊んで育った自分の集落の友人先輩に投票していたのである。私は、すがすがしい気持ちがして大満足だった。ただ、たった一つの気掛かりは、ある事情からことの外教育には熱心な祖父を児童会長としてあいさつしたりして喜ばせられなかったかったことである。しかし、天は見ていた。弟の修が児童会長となり、祖父は運動会の弟のあいさつを、涙を流して喜んでみていた。弟の修は代わりに祖父孝行し、さらに、さんざん跡取り長男として可愛がられながら家に戻らなかった私に代わり農業の跡を継いでいる。私は孝という名前に反し、祖父不孝なのを今も情けなく思っている。
統合された中野平中学へは、私たち田麦集落と大俣分校が行くことになった。中野平中学の大半は平野小と高丘小からであり、集落セクショナリズムは相変わらずだった。生徒会長は前期と後期に分かれ、政治的動き(?)の好きな高丘小出身者は、前期も後期も高丘小出身者がなれるよう画策していた。大体ちょっと勉強のできる者が候補者に選ばれるので、私も嫌なのに前期に立候補させられた。結果は当然のごとく最下位であった。あまりの票の少なさに失笑がもれた。それぞれのクラスの立候補者に投票するのは3年生ぐらいで、1年生は当然かって知ったる母校(平野小・高丘小)の先輩に投票した。我が長丘小の田麦集落からは私の学年が最後で、1つ下の学は高社中へ行き、後輩がいなかった。

それ以来、選挙(つまり被選挙)は嫌いで、立候補は2度としたくないと思い続けていた。高校でも生徒会活動にはタッチせず、学生運動はむしろ忌避していた。それが今は何の因果か選挙される身、人生はどこかしら何度も予想が大きく狂うものである。


2006年09月26日

民主党の次の内閣 農林水産大臣に就任しました。

民主党は9月26日午前に両院議員総会を開催し、新役員と次の内閣新閣僚を選出しました。
私は、次の内閣 農林水産大臣に就任いたしました。
安倍新内閣は、前農相の中川昭一氏を政調会長に据え、農政一本の松岡利勝氏を農林水産大臣にあてるなど、農政重視を打ち出しています。
さっそく臨時国会でも政府と農政論議を行っていきたいと思います。

2006年09月25日

北川正恭(前三重県知事)記念講演のお知らせ

民主党政治スクール in 信州 の第3回講座に合わせて、北川正恭氏(前三重県知事・早稲田大学大学院教授)の記念講演が開催されます。
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どなた様も参加ご自由ですので、お誘いあわせの上ご来場ください。

  日時:2006年10月1日(日) 13:00~
  会場:ホテル国際21(長野市南長野県町576 026-234-1111)
  会費:無料   

  しのはら孝長野事務所  tel 026-229-5777  fax 026-229-5727
                   t-sino@dia.janis.or.jp

2006年09月20日

【メルマガ】滞在者が大半の国の悲劇(サハリン報告その4)

<元流刑地は係争の地>
 間宮林蔵が島であることを発見し、最上徳内も探検した樺太は、やはり、北海道がアイヌの地だったのと同じく、ウィルタ、ニブヒ、アイヌ等の住む別天地でした。
 日本では八丈島が島流しの地でしたが、1800年代、サハリンは流刑地でした。1890年、日本でも人気のチェーホフは、病を押してサハリンにやってきて大著『サハリン島』を残しています。チェーホフは今風に言えば、行動する作家だったようで、美術館の前に銅像が建てられています。
 1855年の日露通好条約で「雑居の地」とされた樺太は、榎本武揚の活躍により、1875年の樺太・千島交換条約でロシア領となりました。1905年の日露戦争を処理するポーツマス条約で南樺太は日本に割譲されましたが、第二次世界大戦でソ連が侵攻したまま、1951年のサンフランシスコ条約により日本は南樺太を放棄しました。つまり、ユジノサハリンスク(豊原)は、雑居の地→ロシア→日本→ソ連という変遷を辿った歴史的にも憐れな地なのです。

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美術館前のチェーホフの銅像 妻:嘉美と  

<定住者は朝鮮人が中心>
 一部には一旗揚げようとして自主的に来た人もいたでしょうが、多くの朝鮮人が強制的に樺太開発に連れてこられました。そして、戦後、日本人は帰国できたのに、朝鮮人は帰る機会を失い、現在は4万人ほどいるそうです。日本の戦後処理で真っ先に手を付けるべき問題だったのに、と悲しくなるばかりです。
 1970年代に72万人いた人口が、石油・天然ガス開発ブームなのに、52万人と20万人も減っています。ロシア人が8割、ウクライナ人が1割と大半を占めますが、多くはお金を貯めてウラル山脈の西に戻りたいという希望を持っているようで、現に州知事で居残った人はいないと聞きました。つまり、サハリンは、定住者がおらず、ここを慈しみ、良くしようというモチベーションに欠ける人たちの寄せ集まり世帯のような所かもしれません。

<オンロードをオフロード感覚で>
 サハリンでは、走る車のみならず、道の脇の植物や建物も泥とほこりまみれでした。道路の舗装状態が悪くでこぼこで、センターラインも車線も見えません。洗車という行為はなく、道路にしても建物にしても、かなり長く補修していないままのようです。
 さらに、田舎の舗装されてない道路は、こんなものではなく、でこぼこ道は当たり前で、水溜りやくぼ地をよけながら、ジグザグに進まないと、車が横転しかねないほどの道もあります。ロシア通で趣味がバイクという先生は、サハリンの観光資源として「オンロードをオフロード感覚で走れる」と話していましたが、身を持って理解しました。

<日本語学科の学生は優等生>
 サハリン国立大学経済・東洋学研究所を訪問し、日本語学科の先生たちと懇談しました。学科長に、日本語を専攻した理由を尋ねると、一番難しい大学・学科だからという返事で、どうやら、真面目な優等生しか合格しない大学のようです。さらに、教師には卒業生のうち特に優秀な人を残すと臆面もなく答えてくれました。
東洋系の先生がいるので、日本人の子孫かと思いきや、朝鮮系の方でしたが、朝鮮語は全くできませんとくったくなく答える姿にすまない気持ちでいっぱいになりました。
優秀な卒業生の多くは日本に留学しますが、サハリンに仕事がないため、日本で就職したまま帰ってこないとのことで、とても日本との交流をてこに発展することなど先の先のようです。

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倒れたままの日露戦争時日本上陸記念碑 妻:嘉美と

<ひしめく外国人労働者>
 シェル、三井物産、三菱商事の参加する石油・天然ガス開発プロジェクト、サハリン2は、今建設途上で、約9000人が働いています。そのうち約6000人が外国人労働者です。ロシア人の雇用も義務付けられていますが、ロシア人には熟練した外国人労働者の代替はできず、技術を要しないところで働いているのが現状だそうです。
 私は、フォーラムで「今後は、北極での石油・天然ガスの開発もある。氷で閉ざされた極地サハリンの技術が生かされるはずであり、技術者養成をしたらどうか」と提案しましたが、現実には、手っ取り早く、手馴れた外国人労働者が使われています。
 日露戦争の折に日本軍が上陸した碑が無残にも倒された丘の眼下にLNGプラントが建設中でした。そこには何と6000人の宿舎も建てられていました。

<サハリン州の顧問に!>
 私は、役人時代、仕事の傍ら本を数冊書きましたが、退職したら田舎に引っ込み、弟の農業を手伝いながら、大学でたまに講義しながら本を書く予定でした。その一つにロシア関係があり、サハリンにはもともと興味津々でした。
 サハリンの悲劇は、故郷としてサハリンを愛し、良くしようとする人たちが少ないことにあります。本当にサハリンのためを考える人々がサハリン州を運営すれば、見違えるようになるでしょう。
日本語学科で会った副学長は、ユーモア溢れるコロコロ太った典型的なロシア人女性でした。私は、帰りの飛行機の中で、例の副学長に秘書になってもらい、サハリンの発展のため、州政府の仕事をやれたらという夢物語を頭に描いていました。

【メルマガ】鉱物資源より生物資源を(サハリン報告その3)

<楽観的な担当者と懐疑的なロシア通>
 帰国早々、ロシア天然資源監督局が、「サハリン2」について、環境規制を順守していないとして、事業停止を求め、裁判所に提訴したとのニュースが目に入りました。私は、つい数日前、パイプライン南端のプリゴロドノエのLNGプラントを見学し、サハリン・エナジー社に出向している商社の担当者と話してきたばかりであり、案の定という気持ちでした。
 外資事業のサハリン2には、ロシア政府が圧力をかけていることが報じられていました。この点について、担当者は楽観的で、ロシア単独での開発や資源の販路開拓は無理であり、ロシアの経済当局と環境当局との権限争いとの見方さえしていましたが、ロシア通の学者や通訳の方々は、ロシアにはなんでもありと非常に懐疑的だったのが印象的でした。

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プリゴロドノエの巨大プラントの建設現場

<資源は地産地消が原則>
今回のロシアのやり方はさておいて、私は、食べ物だけでなく、資源も地産地消だと思います。資源は、まず、その地域の人のために使われるべきであり、余った分を周りの地域の人たちが利用するのが理想です。資源を持つ地域の人の雇用や産業と結びついた利用をするべきなのです。
 また、生物資源でさえ再生産を考えて消費しなくてはなりませんが、鉱物資源はいずれ枯渇します。現在だけでなく将来の世代のことも考えた生産、消費をするべきなのはいうまでもありません。
しかし、現在、発展途上国の大半の資源は、外国の資本によって採算のみを優先した開発・消費がされているといって過言ではありません。

<環境保護と生物資源の有効利用>
サハリンは天然資源の宝庫です。石油・天然ガス・石炭等の鉱物資源だけでなく、広い森林・河川・湿地のため、動植物や淡水も豊富です。森林から流れ出る川によって運ばれる栄養分に富んだ海は、世界で最も豊かな漁場の一つですし、多くの種類の海洋動物や鳥がみられます。
 鉱物資源には限りがありますし、化石燃料は、環境保護に留意した開発をしたとしても、消費の段階で環境を汚染します。豊かな生物資源を持ったサハリンでは、環境を守りつつ、生物資源を活用した産業を発展させていってほしいと強く願わずにはいられません。

【メルマガ】日本人観光客増は先のまた先(サハリン報告その2)

<日本語案内のないサハリン航空>
函館空港・新千歳空港とサハリンの州都ユジノサハリンスクとの間はサハリン航空の定期便が運航しています。乗客が少ないので、函館とはプロペラ機、新千歳とは小型ジェット機です。内装が粗末なのや、機内をハエが飛び回っている(検疫上問題?)のは仕方がないにしても、日本発着の便で乗客の多くが日本人であるにもかかわらず、機内の案内はロシア語と英語のみです。
私は、フォーラムの交流の議論の中で、機内アナウンスに日本語がないという信じがたい対応を厳しく指摘しました。

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日本統治時代の堅固な建物の前で写真を撮るカップル

<隣の部屋からTVの音と大いびき>
 泊まったのは、メガパレスホテルという、半年前にできた、サハリンでは一番高級とされるホテルでした。空港の壁に、湖畔にたたずむホテルの全景が描かれた大きな広告がありましたが、実際には、通りの反対の公園の中には池があるものの、ホテルからは全く見えず、よくある完成予想図の類にすぎないものを堂々と掲示しているわけです。
 新築のホテルでは考えられないことに、一晩中、隣の部屋からのテレビの音が聞こえてきたので、部屋を変えてほしいと頼んだところ、明らかに空室があるのに、満室だと言い、対応しません。ただ、苦情が隣室に届いたのか、次の夜はテレビの音は消えましたが、今度は大いびきが聞こえてきました。見かけは豪華でも全く安普請で、耐震設計のほうも大丈夫かなと心配になりました。
フロントやレストランの従業員の対応もホスピタリティに欠け、日本人観光客のニーズには応えるには、まだまだといったところです。

<郷土史博物館>
観光振興も重要な議題のひとつなので、サハリン州政府の案内で、サハリンの実情視察が行われ、ユジノサハリンスクの美術館、大学、博物館とサハリン・プロジェクトのLNGプラント、オホーツク海沿岸の観光施設に行きました。
 郷土史博物館は日本統治時代から残っている数少ない建物です。庭もきれいで、結婚式の記念撮影が行われていました。建物は現在修復中のため、1階の2室のみでサハリンの自然と歴史の展示を見学しました。ここは、日本時代から博物館だったそうです。

<サハリン観光の可能性>
 サハリンの魅力はやはり自然です。LNGプラント内の川ですらサケが遡上し、周辺の海にはアザラシの群れがやってきます。サケは禁漁ですが、海や湖では釣りができますし、動物や鳥のウォッチングには最適です。
サハリン航空、宿泊施設の問題もあり、手軽なパック旅行はとてもまだ望めそうにありません。アウトドアとダーチャでの農家民宿のようなグリーンツーリズムと、まるっきり手付かずのエコツーリズムがサハリン観光の可能性をにぎっているように感じました。

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サケの遡上する川の前で原田義昭外務委員長と私

2006年09月02日

【メルマガ】「ダーチャ」― サハリンの食料自給(サハリン報告その1)

<菜園付き別荘「ダーチャ」>
サハリン・フォーラムの翌日は、マイクロバスで郊外に足を延ばしました。市街を離れると、柵に囲まれた菜園と小屋が目につきます。これは、ダーチャといって、町の住民が農作業をしながら、週末や夏の休暇を過ごす別荘です。別荘といっても、ユジノサハリンスクの近郊には、あばらやといっていいほどの壊れかかった小屋も多くあり、日本人の考える避暑地の「別荘」とは全く異なります。

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きれいに耕されたダーチャの畑

<飛び込みでダーチャ訪問>
 予定にはなかったのですが、私はせめてダーチャの写真を撮りたいと頼み、途中で車を止めてもらい、近くのダーチャに向かいました。ところが、そのダーチャは、高い柵に囲まれており、全く中が見えません。ぐるりと回って入り口を見つけ、扉を開けようとすると、大きな犬がきて吠え始めました。あきらめて外にいると、中から女性が現れたので、中をみせてほしいと頼むと快く招き入れてくれました。
 菜園には、じゃがいも、ズッキーニ、いろんな種類のハーブ、花、豆類、果樹などが、ひと畝ごと、小さな区画ごとに植えられていました。また、温室もあり、トマトやきゅうりが実っていました。

<手作りの別荘>
 ここのダーチャはなかなか小奇麗でりっぱな建物でした。ご主人が建てたもので、1階は、小さな台所と居間兼寝室があり、屋根裏のような2階も寝室になっていました。ダーチャでは、畑だけではなく、建物や内装も、自分たちの手作業でだんだんと作り上げていくそうです。部屋の壁には奥さんが描いた大きな絵がかかっていました。
 写真を撮るだけといって止めてもらったのに、思わぬ長居をしてしまい、バスに残っていた団長には怒られてしまいましたが、大半のメンバーはダーチャ見学に満足していました。

<食料自給率向上は菜園で>
ダーチャの菜園は自家用野菜を作るためのものですが、余分にとれたものは、市場で売られてもいます。サハリンの農業生産は、なんとその約6割がこのダーチャによるもので、食料供給(自給)の重要な役割を担っています。
ところが、日本政府は、品目横断的経営安定対策では4ha以上(北海道では10ha以上)の大規模農家のみを支援することにしています。民主党の農林漁業再生プランでは、中小の農家の生産も支援し、自給率向上を図ることにしていますが、サハリンのダーチャを見て、いよいよ民主党の農林漁業再生プランでなくてはならないという意を強くしました。

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親切なダーチャのおばさん

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